Римский Форум

Римский Форум«Пронзающие время. Римский форум — атака с воздуха» (наброски):
Серебристая мерцающая завеса выходного портала постепенно рассеялась. Одновременно с этим Маркуса отпустило — исчезли накатившая было тяжесть в желудке и подступившая к горлу тошнота, вечные спутники перехода. Бросив контрольный взгляд на свою слегка потрепанную и ставшую привычной за неделю вживания в образ одежду римского легионера, Маркус вдохнул полной грудью воздух чужой эпохи и сделал шаг за пределы невидимого обычному глазу защитного поля.
Портал «Колизей», номер 003 по единому реестру Института времени, изготовленный по устаревшей технологии первых переходов, обладал значительным запасом прочности. Не подвела старая техника и на этот раз.
После абсолютной тишины зала отправки Маркуса буквально оглушил нахлынувший со всех сторон уличный шум. Назойливые уличные торговцы, спешащие мимо горожане в белых тогах, конный воин, на рысях протаранивший хлынувшую в разные стороны небольшую группу активно жестикулирующих мужчин в серых хитонах — одно дело читать об этом, смотреть учебное головидео, но совсем другое самому окунуться в атмосферу другого мира.
Справа возвышалась величественная громада Колизея, слева раскинулся Римский форум. Колонны, арки, храмы, курии, соборы, Сатурн, Веспасиан, Эмилия, Максенций, Цезарь, Ромул, Венера — какая красота.

Группа одетых в серое горожан, потревоженная всадником, восстановила нарушенный порядок и организованно двинулась к входу в храм Сатурна. Маркус проследил направление их движения и увидел оратора, использующего лестницу входа в храм в качестве импровизированной трибуны. Митинг? Интересно, санкционированный? Неужели и здесь выборы? Надо подойти, послушать. Наслаждаясь открывшимся видом, Маркус степенно, как и подобает зрелому мужчине, опытному воину, держа правую руку на рукояти верного гладиуса, прошествовал к месту уличного собрания.
— Хлеб, зрелища, вино — народу! — в такт словам размахивая сжатой в кулак рукой, взывал к толпе очередной выступающий.
Дешевый популизм всегда в цене, — подумал Маркус.
— Даешь! Даешь! Даешь! — дружным ревом поддерживала его скопившаяся вокруг людская масса.
И желающих урвать побольше, а отдать поменьше тоже хватает, — продолжил Маркус свои размышления.
Вдруг всю округу заполнил не возможный, не реальный в этом времени хлюпающий звук вертолетных винтов. Повернувшись лицом к легко перекрывшему рев толпы источнику шума,
Маркус увидел, как две стремительные, похожие на рыб хищные силуэты огромных боевых машин с зелено-серо-коричневой камуфляжной раскраской заложили вираж и встали на боевой курс. Сомнений в том, что сейчас должно произойти, у Маркуса, защитившего диплом по теме «Военные конфликты конца XX века», не осталось.
— Ложись! — выкрикнул Маркус и кинулся в сторону от высоких стен к ближайшему потенциальному укрытию. К сожалению, в этом, не знавшем губительных атак с воздуха времени его призыв никто не воспринял серьезно. Люди удивленно смотрели в небо, указывая пальцами на необычное зрелище.

Две дымные полоски, прочертившие небо от ближнего вертолета в направлении арки Константина, только подтвердили чудовищную догадку Маркуса. Портал! Засекли излучение перехода и решили уничтожить стационарную точку. Но кто? Кто посмел?! Как ему теперь вернуться домой? Ракеты, за секунду преодолевшие расстояние до цели, столкнулись с невидимой преградой. В нескольких метрах над аркой расцвели два белых шара, тут же превратившиеся в медленно рассеивающиеся облачка дыма. По барабанным перепонкам жахнуло звуком близкого взрыва. Ошеломленный ударной волной, Маркус с радостью осознал, что арка Константина, его единственный в этом месте и времени путь домой, устояла. Браво конструкторы! Предки строили надежно. Защитные поля портала справились, поглотили энергию взрыва, пополнив на откате акуммуляторы запасного контура.
Толпа отреагировала по-разному. Одни застыли на месте, с ужасом глядя в небо. Часть упала на колени и неистово молилась. Кто это? Откуда в третьем веке до нашей эры вертолеты века двадцатого эры нашей? Кого или что они пытаются уничтожить?
Мощный взрыв сотряс землю. Люди, ещё остававшиеся на ногах, попадали. Зацокали вокруг поднятые в воздух осколки камня. Что-то чиркнуло Маркуса по затылку, за шиворот потекла теплая струйка. Стены храма напротив стали медленно оседать, поднимая в воздух огромные тучи пыли. Визг роторных электро-магнитных пулемётов перекрыл на какое-то время все остальные звуки.
— Чав-чав-чав! — мокро зачмокали крупнокалиберные пули, расцветая красными бутонами ранений на белых тогах пробитых на вылет людей, беспощадно коверкая и корежа ещё мгновение назад живую плоть.
Один ракетный удар. Другой. Третий. Взрывы, пламя, крики, стоны, дым, пыль и грязь. Вокруг с воплями метались обезумевшие от страха люди в окровавленной белой одежде.
— Бьют по площадям. — подумал Маркус. — Надо уходить, иначе накроют.
Используя краткие паузы в обстреле между заходами вертолетов на цель, благо они так и атаковали парой, синхронно заходя на цель, Маркус перебежками переместился к арке Константина. Боевые птицы продолжали методично утюжить пространство, некогда бывшее Римским Форумом, и собирать свой страшный урожай. Бросив последний взгляд на место страшной трагедии, невольным участником которой он оказался, Маркус шагнул в автоматически активировавшийся при его приближении портал.

Серебристая мерцающая завеса работающего выходного портала постепенно рассеялась. Одновременно с этим Маркуса отпустило — исчезла накатившая было тяжесть в желудке… Всё повторяется от перехода к переходу.

Ошеломленный, подавленный проишедшим Маркус, выскочил из портала и огляделся. Ободранный и полуразрушенный Колизей, развалины Римского Форума не производили впечатления
ухоженного и комфортного мира, из которого пришел Маркус. Сбой системы наведения? Похоже на то. Да, — это начало двадцать первого века. Так и выглядели остатки
Римского Форума в то время, после завершения археологических раскопок. Теперь-то Маркус знал, что не время и ветры разрушили Римский Форум. Непоправимый ущерб ему
нанесла дикая по своей сути атака неизвестных Маркусу сил. Эти силы доставили в прошлое и использовали в своих гнусных целях современную военную технику. Отправка домой возможна только через полчаса. Ровно столько требуется порталу для перезарядки отправных конденсаторных батарей до уровня достаточного, чтобы пронзить время. Маркус решил осмотреть остатки того, что когда-то было Римским Форумом. Три сиротливо торчащие колонны вместо храма Кастора и Поллукса, наполовину обрушенная Святая Мария Антика.

— Но что это? — Маркус не успел докончить мысль, как тело автоматически отреагировало самым верным в данной ситуации образом, мгновенно втиснув Маркуса в ближайшую щель-окопчик за лежащей на земле мраморной колонной. Шум винтов вертолёта накрыл площадку.
— Опять? И здесь достали? Они охотятся за мной? — Роем пробежали в мозгу Маркуса суетные догадки.
На Маркуса стали оглядываться удивленные туристы.
— Что случилось? Вам помочь? — обратилась к Маркусу добрая пожилая женщина.
— Спасибо, я сам. — ответил Маркус и вздохнул облегченно — в небе над Римом появился, прошел над развалинами Форума и улетел по каким-то своим делам вполне обычный,
весь из себя гражданский, коммерческий вертолет…

Историческая справка:
В древние времена форум был площадью, окруженной соборами, храмами и памятниками, на которой сосредотачивалась вся городская жизнь. Форум являлся сердцем города, центром, вокруг которого развивается не только торговля, нои общественная жизнь римских граждан. Здесь проходили народные собрания, заседания Сената, выборы магистратов и судебные разбирательства, церковные праздники и религиозные обряды.


Подробнее о Римском Форуме…